Shell

หอยเม่น เป็น “หอย” หรือเป็น “เม่น”

เป็นสัตว์ทะเลชนิดหนึ่ง รูปร่างทรงกลม มีหนามแหลมและแข็งทั่วตัว เวลาโดนตำโดยการเดินไปเหยียบจะเจ็บปวดมาก

Shell

หลายคนที่เคยได้ไปเที่ยวทะเล และมีโอกาสดำน้ำดูปะการังนั้น คงจะเคยเห็นเจ้าตัวสีดำ มีหนาวยาวอยู่รอบตัว หรือบ้างก็มีหนามสั้นสีน้ำตาลอยู่รอบตัว  บางทีก็ไปเจอที่มีหนามสีขาว งงไหมล่ะ

เอาเป็นว่าเจ้าตัวนี้ในทั่วโลกของเหล่ามีหลากหลายสีสัน หลากหลายพันธุ์ และหลากหลายการเรียกมากๆเลยล่ะ แต่ที่ชาวบ้านทั่วไปเรียกกันติดปากกันก็คงจะเป็น “หอยเม่น “ เอ๊ะ ?? แล้วตกลงว่า มันเป็น “หอย” หรือเป็น “เม่น” ทะเลกันแน่ล่ะ  วันนี้เรามีคำตอบมาให้ทุกคนกันว่าจริงๆแล้วไอ้เจ้านี้มันเป็นอะไรกันแน่

Shell

** ต้องบอกเลยว่าไอ้เจ้าตัวนี้ ไม่ใช่หอย ไม่ได้อยู่ในกลุ่มหอย และ ไม่ใช่ญาติของหอยเลย แล้วมันเป็นตัวอะไรกันแน่**

“หอยเม่น เป็นสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลัง วงศ์เดียวกับปลาดาว หากินตามแนวปะการัง

ที่จริงแล้วมันอยู่ในกลุ่มเดียวกับ ปลาดาว ปลิงทะเล ดาวเปราะ และดาวขนนก ล่ะ ดังนั้นแล้วเราจึงควรเปลี่ยนคำเรียกของมันเป็น  “เม่นทะเล(Sea Urchin)” จะดีกว่า เพื่อที่จะไม่ได้ติดปากจนคนเข้าใจมันผิดว่าเป็นหอยยังไงล่ะ  สำหรับคนไทยโดยส่วนมากที่รู้จักเจ้าเม่นทะเลนี้กัน หากไม่ได้ชื่นชอบการเที่ยวทะเลแล้วก็รู้จักมันได้เพราะวัฒนธรรมในการกินอาหารญี่ปุ่นที่เข้ามานิยมแพร่หลายกันในประเทศไทยเรานี้เอง ซึ่งใครก็ต่างบอกว่าไข่ของเจ้าเม่นทะเล หรือที่ทุกคนนั้นเรียกกันว่าไข่หอยเม่น หรือในภาษาญี่ปุ่น คือ “อูนิ (Uni)” นั้นเป็นของหรูและของดีมากทีเดียว โดยตามร้านโอมากาเสะ หรือร้านอาหารญี่ปุ่นต่างๆจะมีหลายเกรดหลายพันธุ์ออกไป ราคาเริ่มต้นก็อยู่ที่ซูชิเป็นคำหลักร้อย ไปจนถึง ระดับ หลายพันบาทเลยทีเดียว โดยเชฟชาวญี่ปุ่นหลายๆที่ เคยกระซิบบอกมาว่า จะทานอูนิที่ดีที่สุดได้ต้องเป็นช่วงเดือนพฤศจิกายน หรือช่วงหน้าหนาว จะได้อูนิพรีเมียมที่หวานมันละลายในปาก ที่ดีที่สุดเลยทีเดียว

ยังเรื่องตกใจของเจ้าเม่นทะเล ตัวผลิต อูนิ ของเรายังไม่จบแค่นั้น ทุกคนรู้หรือไม่ ว่าจริงๆแล้วที่เราเรียกกันว่า ไข่หอยเม่น หรือ อูนิ นั้น มันไม่ใช่ ”ไข่” แบบที่ทุกคนเข้าใจกันนะ แต่จริงๆแล้วมันคือ “อัณฑะ” ของเม่นทะเลตัวผู้ และ “รังไข่” ของเม่นทะเลตัวเมียต่างหากล่ะทุกคน  ถึงฟังดูอาจจะหยีไปบ้างสำหรับผู้อ่านบางคน แต่ด้วยรสชาติครีมมี่หวานมันนุ่มละลายในปาก ชนิดที่ว่า โดนโชยุนิดเดียวก็ละลายหายไปแล้ว รสชาติแบบนี้ก็พอให้อภัยกันได้ใช่ไหมล่ะ  หลายคนอาจจะสงสายว่าแล้วเวลาที่ไปดำน้ำเจอเม่นทะเลของประเทศไทยบ้านเราล่ะ มันสามารถที่จะกินได้ไหม ต้องบอกให้เข้าใจกันก่อนเลยนะทุกคนว่ามันสามารถที่จะทานได้เช่นกัน และนิยมทานกันมากในหมู่ชาวเกาะทั้งหลายโดยการนำไปผสมกับไข่เจียวนั้นเอง ถ้าถามว่าทำไมถึงไม่นิยมรับประทานแบบดิบนั้น ก็ต้องบอกได้คำเดียวว่า คาว!! มากเลยทุกคน เพราะด้วยน่านน้ำทะเลบ้านเรานั้นเป็นเขตร้อน จึงต่างกับที่ทางญี่ปุ่น มากๆ ทำให้เจ้าไข่เม่นทะเลที่ทุกคนเรียกกัน มีรสชาติค่อนข้างคาว ด้วยความเป็นที่นิยมมากในปัจจุบัน ตามชายทะเลในบางที่ ไม่ว่าจะเป็น บางแสน ระยอง หรือตามตลาดขายอาหารทะเลต่างๆก็เริ่มมีการนำเม่นทะเลของไทยเรามาวางขายกันสำหรับคนไทยที่อยากลองรับประทานก็สามารถที่จะหาซื้อกันได้นะ แต่ต้องบอกว่า รสชาติของบ้านเรานั้นต่างจากคำว่า อูนิ ของญี่ปุ่นมากๆเลยล่ะทุกคน  และที่สำคัญ น้องอาจจะไม่ได้มีพิษร้ายแรงมากนักที่หนามของมัน แต่ก็สร้างความเจ็บปวดให้เราได้อยู่ไม่น้อย ทางที่ดี เวลาไปหาซื้อรับประทานกัน ให้ทานร้านทำการแกะมาให้เลยจะดีกว่านะ เพื่อป้องกันการเจ็บตัวที่อาจจะเกิดขึ้นนั้นเอง